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土砂災害とは?斜面崩壊(崖崩れ)、地すべり、土石流などの災害

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災害にはいろんな種類があります。地震、洪水、火山噴火など、毎年のように日本では何かしらの災害が発生していますが、土砂災害もその中の一つです。平成26年8月の豪雨によって広島で発生した土砂災害については記憶に新しい人も多いかと思います。

日本では過去に何度も土砂災害が発生しており、多くの人が犠牲になってきています。今回はそんな土砂災害について、そもそも土砂災害とは何か、斜面崩壊(崖崩れ)とは何か、地すべりとは何か、土石流とは何か、などについて書いていこうと思います。

土砂災害とは何か

そもそも土砂災害とは何かをひとことで言うと、山地の斜面や渓谷で、土や岩石が下方に移動することによってもたらされる災害のことです。土砂災害の中にもいくつもの種類があり、斜面崩壊(崖崩れ)、地すべり、土石流などがあります。これらの現象を一括りにして、土砂移動現象やマス・ムーブメントなどと言います。土砂災害はこの土砂移動現象によってもたらされる災害の総称です。

日本は国土の70%が山地であることから、他の国と比べても土砂災害が発生することが多いと言われています。土砂災害は、豪雨、地震、融雪、火山活動、侵食などによって発生することが多いです。

気象庁では土砂災害の発生を事前に警告するために、土砂災害警戒判定メッシュ情報を公開しており、土砂災害が発生する可能性が高まった場合には土砂災害警戒情報が発令されます。

平成26年8月に広島市で発生した土砂災害ではごく狭い範囲に集中豪雨が深夜に発生したこともあり、77人の死者を出す大災害になりました。

斜面崩壊(崖崩れ)とは何か

斜面崩壊(崖崩れ)とは、斜面表層の土砂や岩石が地中のある面を境にして滑り落ちる現象であり、土砂崩れ、山崩れ、崖崩れなどと言われることもあります。

もともと面の地層は常に下に引っ張られていますが、地層がこれに抵抗する力を働かせていることで、斜面の移動を防いでいます。しかし、大雨や地震などによって、地層が下に引っ張られる力が上回ると、この面が断ち切れて上に乗っている土砂が崩れ落ちるのが斜面崩壊(崖崩れ)の原因です。

参照記事
斜面崩壊(がけ崩れ)とは?そのメカニズムと対策について

地すべりとは何か

地すべりとは何かをひとことで言うと、斜面にある土砂が非常にゆっくりと動いて崩壊する現象です。先ほどの斜面崩壊と似ていますが、動きの速いものを斜面崩壊と呼び、動きの遅いものを地すべりと呼ぶことで区別しています。

地すべりは斜面崩壊と違って動きが遅いので人命に関わるような災害になることは少ないですが、該当エリアは長期間の立ち入り禁止や道路閉鎖などになることがあります。地すべりが発生する原因は斜面崩壊が発生する原因と同じです。

土石流とは何か

土石流とは何かをひとことで言うと、土砂が水と混じり合って、河川や渓谷を下流する現象のことです。大雨によって山崩れが発生し、その土砂が砕けながら谷間に滑り落ち、谷の水と混じり合って谷底を高速で流れるケースが土石流ではよくあるタイプです。

谷底が急であればあるほど、土砂と水の流れる運動速度が速くなるので、ぶつかり合いも激しくなります。土石流の流れの速さは20km/h〜40km/hなので、人が全力で走るよりも土石流の方が圧倒的に速く、一瞬で住宅を飲み込んでしまいます。

土石流はいざ発生したら逃げきれないことが多いので、大雨が降っている際には事前に土砂災害警戒地域に住んでいる住民は避難させるなどの行動を取っておくことが重要です。

以上、土砂災害について、そもそも土砂災害とは何か、斜面崩壊(崖崩れ)とは何か、地すべりとは何か、土石流とは何か、などについて見てきました。

日本では今までに土砂災害によって多くの被害を受けてきましたが、少しでも被害を抑制するために、土砂災害が発生する可能性のあるエリアについては日頃から注意する必要があると言えます。

参照記事
土砂災害の種類と警報・避難を行うポイントについて
もっと詳しく知る(参考サイト)
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更新日 : 2018年4月21日
カテゴリー : 自然災害